Les représentants du gouvernement du Botswana se préparent à des réformes de la chasse à la faune sauvage afin de mieux préserver la faune sauvage et le développement de la communauté.

Cela fait suite à la levée de la suspension de la chasse par le président Masisi en mai dernier, qui avait été imposée par l'ancien président Ian Khama en 2014.

«La suspension de la chasse a obligé certaines communautés à se concentrer exclusivement sur les safaris photographiques, de nombreux emplois et revenus de la chasse ayant été perdus», a déclaré le chef des services scientifiques du gouvernement du Botswana, le Dr Cyril Taolo, s'exprimant lors du forum consultatif sur la faune africaine (AWCF), organisé par Fondation internationale du Safari Club (FISC) à Victoria Falls, au Zimbabwe, cette semaine. «Nous devons maintenant utiliser nos droits souverains et nous préparer à la chasse à la faune».

Le Dr Taolo a démontré les conséquences néfastes de la suspension de la chasse de la faune sauvage sur les économies fauniques. Il a évoqué les énormes pertes d'emplois et de revenus subies par les communautés rurales du Botswana à la suite de la malheureuse suspension de 2014 imposée au Botswana par ses groupes de défense des droits des animaux occidentaux et influencée par l'ancien président Khama.

"Nous n'avons pas été consultés lorsque la suspension de la chasse a été imposée par l'ancien président Khama", a déclaré M. Siyoka Simasiku, directeur exécutif du Conseil des ONG du Ngamiland. «À l’opposé, nous avons été consultés et convenus lorsque le président Masisi a demandé aux citoyens du Botswana de donner leur avis sur le mandat de lever la suspension de la chasse.»

Le Dr Taolo a déclaré que la suspension de la chasse avait été imposée en 2014 et levée en mai 2019. La suspension de la chasse d'une durée de cinq ans avait eu un impact négatif sur les communautés rurales impliquées dans la gestion communautaire des ressources naturelles (CBNRM).

Dans une récente déclaration publiée par le ministère de l’Environnement, de la Conservation des ressources naturelles et du Tourisme du Botswana, les communautés de chasseurs batswanais ont perdu 1,4 million de dollars et 305 emplois en seulement 12 mois après l’interdiction. La perte des bénéfices tirés de la faune a déclenché des meurtres de vengeance, y compris l'empoisonnement des lions. La vie avec la faune sauvage continue de coûter cher à ces communautés, allant de l’assassinat de leurs proches au bétail, en passant par la destruction des cultures et des biens.

«Nous sommes en quelque sorte de retour dans le secteur de la chasse», a déclaré Mme Debbie Peake, porte-parole de la Botswana Wildlife Producers Association (BWPA). «Nous allons le faire (chasse). Nous avons les résolutions, la résolution et la fierté de le faire. "

En mai 2019, le ministère de l’Environnement, de la Conservation des ressources naturelles et du Tourisme du Botswana a publié une déclaration dans laquelle il annonçait le début d’une chasse contrôlée. Malgré l'opposition farouche des droits des animaux occidentaux à la chasse, le Botswana a procédé à un tirage au sort pour son quota de chasse pour les citoyens locaux. Les trophées chassés ne sont pas destinés à l'exportation. Cependant, lorsque la chasse commerciale décollera, les trophées seront exportés.

«Le Botswana est attaché à la conservation de la faune sauvage, 21% de ses terres étant réservées à des zones de gestion de la faune sauvage, qui servent de zones tampons pour la faune sauvage à proximité des parcs nationaux», a déclaré le Dr Taolo. Au total, 42% des terres du Botswana sont consacrées à la conservation de la faune.

Dans le même temps, la préparation du Botswana à la reprise de la chasse inclut la nécessité d’explorer les moyens d’inclure les chasseurs professionnels citoyens dans l’industrie de la chasse. Cela inclut le plan national de gestion des éléphants. Le Ministère de l’environnement, de la conservation des ressources naturelles et du tourisme du Botswana collabore actuellement avec l’Université du Botswana afin de trouver des moyens d’intégrer les populations locales à la gestion de la faune.

Ailleurs, des représentants des communautés de chasseurs africains de Namibie, de Tanzanie, d'Ouganda, d'Ethiopie, de Zambie et du Zimbabwe, qui ont tous participé au rassemblement de l'AWCF, ont déclaré qu'ils bénéficiaient d'avantages socio-économiques avantageux, notamment la construction d'écoles, de routes, de cliniques et même de mortuaires. de garder leurs proches décédés en attendant leur sépulture. Tout a été fait grâce aux revenus de la chasse.

M. Ishmael Chaukura de Masoka au Zimbabwe, une communauté bénéficiaire du Programme de gestion des zones communes du Zimbabwe pour les ressources indigènes (CAMPFIRE), a déclaré que non seulement ils ont construit des écoles avec des revenus de chasse, mais ils ont également réussi à former deux médecins qui y ont appris. Les médecins contribuent actuellement à l’amélioration des services de santé du Zimbabwe. Ils travaillent dans la capitale Harare. L’un des produits remarquables issus de l’école financée par la faune du village de Masoka est un haut responsable du gouvernement qui travaille également à Harare auprès de la Zimbabwe National Revenue Authority. L'école a également produit des enseignants et deux chasseurs professionnels qui travaillent avec des opérateurs de safari qui ont des concessions de chasse dans la communauté de Masoka.

"Le fait que nos propres résidents travaillent avec des opérateurs de safari ayant des concessions de chasse dans la communauté de Masoka contribue à nous aider à établir de bonnes relations de travail avec les opérateurs de safari", a déclaré M. Chaukira.

Dans le même temps, M. George Owoyesigire, directeur adjoint de la Conservation de l’Ouganda Wildlife Authority, a déclaré que les communautés rurales de son pays gagnaient 3 millions USD par an de la chasse. "Les impacts positifs de la chasse incluent l'augmentation de la population d'espèces", a déclaré M. Owoyesigire, évoquant les incitations offertes par la chasse aux communautés pour la protection de la faune. "La peine pour le braconnage est une peine d'emprisonnement à vie."

L’Éthiopie possède la plus grande espèce de nyala (nyala de montagne) qui récupère peut-être les frais de chasse au trophée les plus élevés (15 000 USD).

«Les tentatives des groupes de défense des droits des animaux occidentaux d’interdire la chasse représentent une menace pour la conservation de la faune», a déclaré M. Ato Chemere Zewdie Ejeta, responsable de la Wildlife Conservation Authority de l’Éthiopie. "Si la chasse est interdite, cela aura un impact négatif sur la conservation de l'environnement et de la faune, car les communautés rurales commenceraient à utiliser les terres de conservation de la faune pour le bétail et la production végétale."

Le sénateur Sianzali, chef du Zimbabwe Chief’s Council, a déclaré que quiconque s'oppose à la chasse est un ennemi des communautés de chasseurs africaines.

Les représentants de la communauté africaine présents à la AWCF affirment qu'il est «inacceptable de parler des droits des animaux sans parler des droits de l'homme».

L’Éthiopie est un pays riche en biodiversité. Mme Elfinesh Woldeyes Zelellew a déclaré que l'Éthiopie avait la deuxième plus grande population d'espèces migratrices en Afrique.

"Le nyala des montagnes et le bouc sont parmi les espèces chassables en Éthiopie", a déclaré Mme Elfinesh Wolderyes Zelellew. «Nous autorisons la chasse de vieux mâles sélectionnés en fonction de quotas de prélèvement annuels. 77% de nos chasseurs viennent des États-Unis et les autres viennent d'Afrique du Sud et d'autres pays. ”

Dans le même temps, M. Nqobizita Mangaliso Ndlovu, ministre zimbabwéen de l’Environnement, des Changements climatiques, du Tourisme et de l’Hôtellerie, a dénoncé les tentatives répétées des groupes occidentaux de défense des droits des animaux d’interdire la chasse, y compris la tentative du gouvernement des États-Unis d’adopter la loi anti-chasse Cecil. La loi vise à interdire les exportations de trophées d'Afrique aux États-Unis. Cette interdiction ferait perdre au Zimbabwe des revenus de chasse substantiels, ce qui dissuaderait également les communautés de conserver des espèces sauvages qui ne leur sont d'aucune utilité. Les États-Unis sont l’un des plus grands marchés de la chasse au Zimbabwe.

«Je lance un appel à ceux qui rédigent la loi Cecil pour qu'ils envoient leurs experts en faune sauvage venir ici et recueillir des données sur lesquelles vous pourrez fonder votre décision», a déclaré la ministre Ndlovu. "La guerre devrait prendre fin et les gagnants devraient être la faune et la flore et les communautés qui partagent la terre avec elle."

S'exprimant en faveur de l'industrie de la chasse africaine qui contribue à la fois à la conservation de la faune et à la croissance de l'économie de la faune, le PDG de la Fondation internationale du Safari Club (SCIF), M. Laird Hamberlin, a déclaré: «Ne laissez personne vous dire que la chasse n'est pas durable. Quiconque vous dit que chasser n’est pas bon est un ennemi pour nous tous [Communautés de chasse africaines, conservation de la vie sauvage et SCIF]. ”

M. Hamberlin a exhorté les communautés de chasseurs africains à collaborer avec le FISC pour rendre la chasse «résiliente pour l'avenir».

À propos de l'écrivain: Emmanuel Koro est un journaliste international primé dans le domaine de l'environnement et basé à Johannesburg qui a beaucoup écrit sur les questions d'environnement et de développement en Afrique.

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